Aarhus University Seal / Aarhus Universitets segl

Elektriske bakterier skal vise vej til jordforurening

Forskere fra Aarhus Universitet, erhvervsliv og myndigheder vil i nyt samarbejdsprojekt udnytte elektriske signaler fra jordbakterier til at kortlægge jordforureninger på danske grunde. Innovationsfonden har investeret knap 12 mio. kr. i projektet, der skal gøre kortlægning af jordforurening hurtigere, billigere og mere skånsom for miljøet.

19.12.2019 | Maria Blach Nielsen

Illustration af ideen bag BIOMAP.

Illustration af ideen bag BIOMAP. Kabelbakterier transporterer elektroner over centimeterafstande og forbinder en sulfidoxiderende reaktion med en iltreducerende reaktion, hvilket resulterer i elektriske potentialeforskelle i miljøet. Dette er vist i hav- og søsediment, og hvis kabelbakterier på lignende måde forbinder den kemiske energi i en plet af jordforurening med ilt i jorden ovenover, kan elektriske potentialeforskelle påvises på jordoverfladen. Denne idé understøttes af piloteksperimenter, og BIOMAP-konsortiet vil omdanne ideen til en ny billig og mere skånsom metode til kortlægning af jordforurening. (Illustration: Lars Riis Damgaard)

Når man står på en forurenet ejendom, er det ofte svært at vide præcist, hvor på grunden forureningen faktisk ligger. Alene i Danmark bruger Regionerne og private ejere ca. 250 mio. kr. årligt på at undersøge og kortlægge jordforurening på Danmarks ca. 35.000 forurenede grunde.

Nu vil forskere og ingeniører udvikle en ny og billig metode, som kan erstatte nogle af de traditionelle – og oftest dyre og tidskrævende – boringer og kemiske analyser, som man bruger i dag til at kortlægge jordforurening. Det sker i det nye projekt BIOMAP.

Forureningsnedbrydende bakterier laver elektriske signaler

Den nye metode er baseret på en opdagelse gjort af forskere ved Aarhus Universitet af bakterier i havbunden, der laver elektrisk strøm i forbindelse med deres stofskifte. Foreløbige målinger viser at dette fænomen også gør sig gældende ved jordforureninger og at det giver signaler, som er kraftige nok til at man kan måle dem på jordoverfladen.

Det gør det muligt at foretage hurtige og skånsomme overflademålinger og på den måde kortlægge, hvor på en grund forureningen findes. Derved kan Regionerne spare store beløb, og metoden minimerer samtidig ødelæggelsen af grønne arealer, belægninger og ledninger og rør i jorden.

- Vi vil udvikle en teknik, der gør kortlægning af jordforurening både billigere og mere skånsom. Samtidig satser vi på, at der kommer et erhvervseventyr ud af det, siger projektleder og forsker på Aarhus Universitet, Lars Riis Damgaard og tilføjer:

- Som sideeffekt bliver vi meget klogere på mikrobers nedbrydning af forurening og kan derved bidrage til at fastholde Danmarks stærke position på miljøområdet.

Udvikling og eksport af viden, computermodeller og udstyr

Det er ikke en ny opdagelse, at der kan findes målbare elektriske signaler på jordoverfladen oven over forureninger. Men da en forskergruppe på Aarhus Universitet opdagede såkaldte ’kabelbakterier’, som er lange kæder af bakterie-celler omgivet af en fælles elektrisk leder, blev det for første gang dokumenteret, hvordan sådanne afvigelser kan opstå. Denne indsigt kombineres i det nye projekt med partnernes øvrige ekspertise inden for kemi, geofysik, computermodellering og måleudstyr.

I projektet afprøves konceptet på en række forurenede grunde, og den opnåede viden skal bruges til at udvikle udstyr, der kan foretage de elektriske målinger, samt en computermodel til at beregne, hvor dybt forureningen ligger under overfladen.

- På globalt plan inddrages enorme industriområder omkring de store byer til beboelse hvert år, og på mange af disse grunde skal der først kortlægges og håndteres jordforurening, for at man kan sikre et sundt miljø i de nybyggede boliger, siger Per Loll, udviklingsleder hos projektpartneren DMR A/S.

Det udviklede udstyr vil derfor blive kommercialiseret og forventes at have et meget stort eksportpotentiale.

Tværgående samarbejde inden for flere sektorer

Projektet er et samarbejde mellem mikrobielle forskere (Center for Elektromikrobiologi) og forskere i geofysik fra Aarhus Universitet, som står for den videnskabelige udvikling af måleudstyr og signaltolkning. Derudover skal det rådgivende ingeniørfirma DMR A/S sikre en markedsorienteret udvikling samtidig med, at Region Midtjylland og Region Hovedstaden tilfører kundeperspektiv og kendskab til forurenede grunde.

Kontakt: 

Lars Riis Damgaard, forsker på Center for Elektromikrobiologi, Aarhus Universitet
Tlf: 26 35 36 09
Mail: lrd@bios.au.dk

Offentligheden / Pressen, Medarbejdere